东西纵横|林语堂与赛珍珠的恩怨情缘

来源:翻译教学与研究 作者: 时间:2017/01/06

最倒霉的时候遇到赛珍珠

 


  赛珍珠,1938年诺贝尔文学奖获得者,当时她既拥有美国国籍,又拥有中国国籍(1900年入籍)。她生于1892年(出生四个月后来到中国,在华生活近40年),比林语堂大3岁。1917年她嫁给布克,婚后双方感情不佳。


  1931年,赛珍珠的代表作《大地》面世,并于第二年获得美国普利策奖,成为著名作家。


  1934年,赛珍珠离婚并嫁给第二任丈夫华尔希。华尔希是约翰·戴出版公司总裁,该公司正面临倒闭风险,为帮助丈夫,赛珍珠开始物色合适的中国作家。起先,她并未注意到林语堂。

 


  而这一年,正是林语堂最倒霉的阶段,他主持的杂志《人间世》严重亏损,又与多年好友鲁迅断交。“左联”办了《太白》杂志,全力批判林语堂的闲适小品,令其处境尴尬。


  四面楚歌中,听说有人要请赛珍珠吃饭,林语堂立刻提出,希望把自己的座席排到赛珍珠旁。饭局结束时,赛珍珠说:“各位如果有新作,我可以做介绍人,在美国刊行。”大家觉得是客套,也没当真,而林语堂当晚就把自己在英文报纸上发表的几百篇短评翻出,送到赛珍珠下榻的酒店。


  几天后,赛珍珠与丈夫约林语堂见面,共商出一本介绍中国文化的通俗读物,即后来轰动美国的《吾国与吾民》。赛珍珠也想约别的中国作家,却约不到,因英语高手少,此外中国顶尖作家对赛珍珠存偏见,鲁迅先生曾说:“她亦自谓视中国如祖国,然而看她的作品,毕竟是一位生长在中国的美国女教士立场而已。”(1936年鲁迅在给友人信中,曾表示对赛珍珠的评价可能不妥,但鲁迅不久后便去世了。)茅盾、巴金对赛珍珠评价也都不高。在此情形下,林语堂堪称是赛珍珠淘到的宝了。


  十个月后,林语堂如约交稿,赛珍珠充分利用自己的名人效应,予以力推,并请名家为其做宣传,取得了巨大成功,短短四个月内便翻了七版,这一年林语堂正好40岁。


  1936年初,在赛珍珠反复邀请下,林语堂全家赴美,并接受赛的建议,开始写《生活的艺术》。为推广这本书,赛珍珠在1938年的“全美图书展览会”上特意举办了一个“林语堂比赛”(是年赛珍珠获诺贝尔文学奖),题目就根据书中第一章内容设计。林语堂在国内写稿从来不改,而写这本书时,华尔希几次提出意见,虽改动较大,林语堂均一一照办。《生活的艺术》取得了更大成功。这一年,林语堂开始创作自己的第一部小说《京华烟云》。


  1940年,赛珍珠推荐林语堂为诺贝尔文学奖候选人,可惜正值欧战,诺奖停摆。1950年,赛珍珠再次推举林语堂,但评审委员会认为林写的都是英语小说,无法代表中国文学。


  两败俱伤的结局


  1938年,林语堂在中国银行存了23万银元,抗战结束后,物价上涨6万倍,几近血本无归。而林语堂为研究中文打字机,又花光了10万美金。


  上世纪40年代末,林语堂几乎破产,曾向赛珍珠借钱,遭拒绝。但直到1953年,双方才翻脸,因林语堂发现版税有问题:按惯例,出海外版,出版公司抽10%,而约翰?戴公司却抽了50%,且版权不归林语堂。


  林语堂要求收回版权,并准备对簿公堂,后经友人调解,林要回了版权。在此期间,赛珍珠还看望过他一次。


  1954年10月,林语堂准备去南洋大学任校长,行前给赛珍珠发电报,但赛珍珠未回应,林为此怒道:“我看穿了一个美国人。”1955年,他将《远景》一书交给另一家出版社,与赛珍珠关系彻底破裂。


  近年来学者们发现,林语堂与赛珍珠之间早有裂痕,林倾向蒋介石,赛珍珠在上世纪30年代初也如此,后来渐左倾。1942年,她在《龙种》一书中暗示中国前途在西北,而林语堂在《枕戈待旦》中却把希望寄托在重庆。


  1971年,赛珍珠想回中国看看,却未获批准,被拒十个月后,永别尘寰。1976年,林语堂逝于香港。巧合的是,两人都活了81岁。

 

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